◎非洲免費義務教育代價慘痛 

 

洛杉磯時報

 

255 2007-05-10

 

      2003年肯亞政府宣佈,國民教育為免費義務教育,如此大刀闊斧,超過百萬學童蜂湧入校。據其教育部統計,免費義教以來,入學率躍升24%,贏得了國際間的一致讚賞。但光輝數字背後有著怎樣的故事?

      學校到處人滿為患,設施卻沒有擴充,投身教育的老師數更下降了6%。政府沒有足夠的資金兌現其政治支票,每年每學童經費$14.50美元,補助包括書本、文具、桌椅和校警等支出。學生共用課本很普遍,有的甚至沒有椅子,只能席地或以石為椅。不用說,電腦更是想都不敢想的奢侈品。硬體設備如此,教學更是不勝負荷。班級數暴漲,老師很難兼顧兩極化的學生,學習較遲緩的孩子佔去了大多時間,分身無術,不得已只好讓成績好的學生充當小老師。教學相長?恐怕更誤了自身的學習。

      義教施行以來,萬名老師離職,讓原已負荷超重的老師難上加難。老師的薪水與服務生不相上下,月薪僅$210美元。還懷抱熱情者,辭去公校惡劣的教育環境,轉往私校任教。

    位於首都Nairobi、聲譽卓著的奧林匹克初中如今深陷教育風暴的處境最能見證。2003年前,公立初校學生年需繳費$150美元時,它的評鑑是一等一,每年有幾十名畢業生順利進入當地最好的高中,甚至超過許多資金充裕私校的成績。現有學生2510,超過鼎盛期的雙倍,成為全國最大的學校之一。然而這樣的第一,卻讓學校苦不堪言,全校只有30位老師,每班平均數高達84人。

    經費極度困窘,學生沒有活動場地,朝會時萬頭鑽動、碰撞而立,厠所失修,一地濊水還浸淹到接鄰的教室。學校迫不得已,要求每位學生樂捐1美分,以更換破舊不堪的掃把、畚斗等用具。

    這樣的環境下,奧林匹克苦心建立的水準直直下降,有些優秀的學生因而轉入私校,更讓它雪上加霜。5年前,還有近40畢業生錄取入國立高中,去年只剩5個。校長Ruth Namulundu萬分無奈,坦言要在學校作為政府公器、承擔學生入學的義務、及維持學校一貫學術水準間取得平衡,很難。

    隨著公校品質及考試成績的每況愈下,入讀最好高中的學生90%以上都來自僅占畢業生總數10%的私校。其困境及被拖累的表現,使許多中產、甚至是較貧窮的家庭開始卻步。去年肯亞8個省中,半數以上初等公校入學人數下降。

     「八年級」是肯亞教育系統中關鍵的一年,若能上高中,等於拿到了通往光明大道的金鎖匙,否則只此為止,因不論公、私立,高中數量嚴重不足,僅一半的畢業生能入高中。去年奧林匹克204名畢業生中,就有50位無法如願。以其盛名尚不可為,難怪很多家長寧願多花錢,把孩子送到每年學費260美元的私立初等學校。

      面對如此困境,奧林匹克的教職員用盡心力維持教學品質,能做的都做了。為了升學率,盡量縮減八年級的班級人數,每班降至65人,並增派1名教師助手。甚至課後輔導、週末加強班這些華人特有的教育現象,也在非洲出現。當然這種奢侈是有代價的,每位八年級學生必須繳納5美元參加每月模擬考。

      肯亞的情況是非洲教育問題的普遍寫照。不用說,教育改革是非洲最棘手的挑戰之一。儘管近年來稍有進展,但仍約4000萬名非洲學齡兒童被排拒學校門外,依舊過著代代循環的赤貧生活。

 

心得

    除了其他困境之外,這篇則是寫出非洲具體的困境。以肯亞宣布國民教育為免費義務教育開始,產生一連串的問題。從學生的用具不敷使用、僧多粥少的情況嚴重,進而寫道因為人數過多,教師無法負擔如此龐大的人數,多數離職或者轉至私校教學。學生的素質開始低落,許多資優生開始選擇到私校就讀,以保證能入讀最好的高等學校,反之窮人家庭的學生沒有多餘的費用私校就讀,因此放棄繼續升學的人也不少。光這些就引申出了許多的問題,雖然在近幾年(可參考另三篇MEMO所附的資料)有所進步,但是卻無法解決非洲政府真正想解決的問題──讓貧窮家庭脫離赤貧。這點事非洲普遍存在的現象,非洲政府深知解決了赤貧問題,便可以使得社會經濟有所進步,國家也可以因此繁榮,但我覺得不需要如此急躁,在這個地方可以緩下來,想好對策以及因應的方式,例如先減慢入學的孩童人數,將人數控制在有限的資源內,這是非洲政府在想要使國家進步的同時,可以思考的方向。

 

參考網址: http://140.111.34.116/e9617_epaper/windows.aspx?windows_sn=225

 

 

 

 

 

 

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